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韦布眼中的“狼蛛”星云:看到了成千上万人类肉眼看不到的东西

  原标题:韦布眼中的“狼蛛”星云:看到了成千上万人类肉眼看不到的东西

  这样的景象难得一见。

  近红外波段上的“狼蛛”星云。星云的宽度大约有340光年。 JWST

  詹姆斯·韦布空间望远镜动用三台红外探测仪,给16.1万光年外的“狼蛛”星云拍摄了一张有史以来细节最丰富的照片。通过这张照片,人们看到了成千上万颗此前从未被发现过的新生恒星。这些恒星躲藏在星际气体和尘埃背后,它们对于人类的肉眼而言是隐形的。

  “狼蛛”星云又名“剑鱼座30”,位于银河系的卫星系“大麦哲伦云”内,是“本星系群”最大、最明亮的恒星“制造基地”。因其化学成分与几十亿年前宇宙恒星诞生高峰期,也就是所谓“宇宙正午”时的产星区相似,再加上距离地球相对很近,是天文学家极感兴趣的研究对象。

  在韦布“近红外相机”的镜头下,“狼蛛”星云变成了一个遍地“蛛丝”的“蜘蛛洞”。成群结队的大质量年轻恒星产生的强大辐射,“吹”散了星云内部最薄弱的部分,将星云“掏”出了一个空腔。只有那些最浓密的云柱才幸存了下来,这些云柱沿着辐射行进的方向分布,末端指向侵蚀的始作俑者——星团。然而这些云柱自己内部又几乎都包藏有恒星的胚胎。时机一旦成熟,它们也将化身为恒星,加入到侵蚀星云的行列中来。

  韦布的“近红外光谱仪”分析了其中的一个实例。它发现,星云中的一颗恒星一直以来被认为诞生了有一段时间,已经开始清除它周围的物质。但实际上它才刚刚从云柱中现身,周围的尘埃云依然相对稳定,使之与大环境保持着隔离。

  而韦布的“中红外仪”看来,炽热的恒星几乎全部隐身,寒冷的气体和尘埃变成了主角。在这个波段上,星云中的亮点展现的是恒星胚胎。这些胚胎还未发育完全,它们依然在生长,依然在攫取质量。这样的景象难得一见。

  “狼蛛”星云中红外波段影像。 JWST

  “狼蛛”星云近红外波段(左)和中红外波段影像(右)之比较。相对而言,近红外波段更接近肉眼可见的红光。 JWST

  参考

  A Cosmic Tarantula, Caught by NASA’s Webb

  https://www.nasa.gov/feature/goddard/2022/a-cosmic-tarantula-caught-by-nasa-s-webb

  高清原图

  https://webbtelescope.org/contents/media/images/2022/041/01GA76MYFN0FMKNRHGCAGGYCVQ

  https://webbtelescope.org/contents/media/images/2022/041/01GA77BCCQDQ8JZ0D5FC ?N70QHK

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